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清明节的习俗和内涵

2013-05-25 清明节(4月5日)  

清明节是中国最重要的传统节日之一。与中国的其他传统节日一样,清明节不仅有极富特色的节日习俗,更有其厚重的文化内涵,其核心内容就是感恩,集中体现在两个方面:一是对祖先感恩,这是其主要内容。人们认识到,今天的一切包括自己的身体都是祖先留下来的,不能忘本,所以要缅怀祖先的恩德,祈求生活平安幸福。二是对大自然感恩,在春回大地的日子里,感念大自然生养万物的德泽,感受大自然的生机与活力,祈求风调雨顺,人与自然和谐相处。

清明既是二十四节气之一,又是一个传统节日,合二为一,与其他节气或节日不一样。清明节的习俗,全国各地千差万别,各有特色,但是主要内容不外乎扫墓和踏青两项。据说清明习俗来源于寒食节和上巳节。在古代,寒食节后重生新火是一种辞旧迎新的仪式,透露的是季节交替的信息,象征着新希望、新循环的开始,后来“感恩”色彩逐渐浓厚。唐代之前,寒食与清明是两个前后相继但主题不同的节日,前者怀旧悼亡,后者求新护生;一阴一阳,一息一生,二者有着密切的配合关系。唐玄宗时曾以政令的形式规定寒食节扫墓。入宋之后,清明和寒食逐渐合而为一,清明节将寒食节中的祭祀习俗承袭下来。“无花无酒过清明,兴味萧然似野僧。昨日邻家乞新火,晓窗分与读书灯”。宋代诗人王禹偁写的《清明》一诗,就说明宋时还有清明日重生新火的习俗,而这一习俗本属于寒食节的。现代有的地方尚有寒食节修墓垒坟的习俗,但寒食节不再作为一个民俗节日被重视。同时,上巳节“上巳春嬉”的节俗也被合并到了清明节,上巳节退出节日系列。踏青本是上巳节的习俗,古时又叫探春、寻春等,在春意盎然的日子里亲近自然,有助于吸纳大自然阳和之气,驱散积郁的寒气和抑郁心情,有益于身心健康。除了扫墓和踏青,民间清明节还有荡秋千、蹴鞠、植树、放风筝等习俗,有的地方有清明插柳的习俗,与一般的植树不同。据说,插柳的风俗是为了纪念“教民稼穑”的农事祖师神农氏的。杨柳为春季应时嘉木,有强大的生命力,俗话说:“有心栽花花不发,无心插柳柳成荫。”柳条插土就活,插到哪里,活到哪里,年年插柳,处处成阴。在有些地方,清明节不仅插柳,还要戴柳。民国时期,插柳日曾一度成为“植树节”。

人们以清明节为载体,把祭祀先人与中华民族推崇孝道、慎终追远的民族性格直接联系起来,承载了中国人知感恩、不忘本的道德意识,类似于西方的感恩节。清明节祭祖扫墓、追念先人功德的活动,与中国文化深层的祖先崇拜、孝文化之间有着深刻的关系,而这种文化正是中国社会几千年来得以和谐稳定的基石,教育一代又一代人认识古人与今人之间的传承渊源,强化伦理观念,建立和谐的代际关系,进而促进人与人、人与自然之间的和谐关系,这也是清明节具有强大生命力的民间根基。也正因为清明节具有极为重要的文化意义,20XX年被国务院正式确立为法定节假日。

据有关专家介绍,随着时代的发展,清明节出现了由神圣祭祀向世俗娱乐转化的趋向,春游休闲开始进入清明节的范畴。许多地方扫墓不限于清明节这一天,而是“清明节前十天”都可扫墓,有的地方清明扫墓的时间跨度更长,这种时间规定上的宽泛也为清明节与旅游娱乐结合提供了便利。

植树

清明前后,春阳照临,春阳照临,春雨飞洒,种植树苗成活率高,成长快。因此,自古以来,我国就有清明植树的习惯。有人还把清明节叫作“植树节”。植树风俗一直流传至今。1979年,人大常委会规定,每年三月十二日为我国植树节。这对动员全国各族人民积极开展绿化祖国活动,有着十分重要的意义。

放风筝

也是清明时节人们所喜爱的活动。每逢清明时节,人们不仅白天放,夜间也放。夜里在风筝下或风稳拉线上挂上一串串彩色的小灯笼,象闪烁的明星,被称为“神灯”。过去,有的人把风筝放上蓝天后,便剪断牵线,任凭清风把它们送往天涯海角,据说这样能除病消灾,给自己带来好运。