卡尔·拉什利

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卡尔·拉什利KarlSpencerLashley1890.06.07-1958.08.07,美国生理心理学家,是行为学派的服膺者,是生理心理学的先驱,也是最早尝试从大脑区域化的观点探究学习神经生理基础而被誉为神经心理学之父的人。他出生于美国西弗吉尼亚州戴维斯城,病逝于法国的普瓦捷(Poitiers)。

大学教育

大学教育先进西弗吉尼亚大学主修英文和拉丁文,后来受到神经学教授约翰斯顿(John Black Johnston)的影响而将兴趣转向生物学,1910 年毕业后成为匹兹堡大学教员,不久获该校理学硕士学位。1914 年获约翰·霍普金斯大学遗传学哲学博士学位。在修读博士学位期间,他以心理学为副修,并曾为当时行为学派创始人 J.华生的学生和研究助理,此后他们师生二人一直维持良好关系,在连续 4 年之间,他们二人联名发表的心理学专题研究论文多达 14 篇。

工作经历

1917-1926 年,拉什利任教于明尼苏达大学。在此期间斯坦福大学心理学系主任,也是当时著名智力测验心理学家 L.推孟,曾向学校推荐拉什利到该校任教。惟当该校校长访问明尼苏达大学正拟聘请拉什利时,适巧从一位年轻教授口中得知他不修边幅,衣衫褴褛,长发披肩,戴钳形眼镜等行径,因而返校后否定了推孟的推荐。1926-1935 年间,拉什利担任芝加哥大学教授,在此期间他开始大脑生理心理功能的研究,并于 1929 年出版《大脑机制与智能》一书。1935-1952 年任哈佛大学教授,并在 1942-1955 年间,兼任耶克斯灵长类生物实验室主任。1955 年退休,1958 年在法国度假期间意外生病而去世。

科学研究

拉什利以研究白鼠的形状视知觉和有关学习和记忆的脑功能而闻名,他在心理学上的贡献,主要在于生理心理学方面的研究,特别是以下两项:

探索大脑神秘黑盒子

拉什利在约翰·霍普金斯大学追随华生从事心理学研究时,华生曾经指称“大脑是一个无法研究的神秘黑盒子”。此话引起拉什利的兴趣,他决心根据当时已发现的大脑功能分区化的理论,进而探究条件反射学习的神经生理机制。他想研究的问题是,当动物经由经典条件作用学到某种特定的条件反应后,动物脑神经系统中的各部位究竟产生了什么变化,是否真的留下所谓的记忆痕迹(memory trace)。经过无数次动物实验后,拉什利并未发现动物学得的行为与大脑特殊部位有何密切的关系。

大脑分区功能研究

1917 年,他与 S.I.弗朗兹从事大脑切除对白鼠行为影响的实验,以后又用猴子和猩猩等动物进行了大量研究。拉什利在 1929 年出版的《大脑机制与智能》一书,系统地阐述了大脑功能的两大原理:

整体活动原理

(principle of mass action):指在个体从事学习时,大脑皮质的各部位是一起参与活动的,而不是某一特别区域发生作用。学习和记忆的效率与大脑受损坏的面积大小成比例,而与损坏的部位无关。拉什利曾训练猫逃脱迷箱学习,学得逃脱行为后,将猫的大脑皮质某些部分切除,再放回迷箱中实验时,发现此猫已丧失学得的逃脱行为。若此时再加以训练,则仍会再度学到逃脱行为。由此可见,动物的学习不靠大脑的分区作用,而是大脑整体的联合作用 。

等势原理

(principle of equipotentiality):指在学习时,大脑皮质的每一部位是一样重要的,对个体学习发生同样的作用。大脑皮质某些部位切除后,其他部位照样可以发挥各该部原有的作用。如将白鼠的视觉区破坏,它虽失去辨别形状的能力,但仍能辨别光线的强弱,从而达到学习的目的 。拉什利研究所得的结论是:记忆痕迹并非存在于大脑皮质的某一特定部位,而是存在于大脑皮质所有发生功能的部位,而且各部位对保留学得活动而言,其作用是等势的。

其它

华生所倡导的行为主义,自始即强调采纯科学的方法研究行为,他的弟子拉什利的生理心理学研究,虽然在研究发现上未能研究符合华生的论点(华生认为个体行为是多个连串反应集合而成的,而拉什利则发现大脑是整体活动的),但在科学方法上却对华生予以有力的支持,故而一般将拉什利的心理学思想列为行为学派之下讨论。

他于 1929 年当选为美国心理学会主席,1930 年当选为美国国家科学院院士。

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