亚瑟·艾丁顿

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亚瑟·艾丁顿是英国天文物理学家,他提出了恒星结构的理论,就在今天仍然是所有类似研究工作的基础。他解释了恒星的能量如何从其核中释放出来,并且指出恒星的亮度如何受其质量影响,他还首次提供了广义相对论原理的观测证据。作为一名深有影响的天文学家,他不仅鼓舞了他的同事,而且把天文学,尤其是艾德温·哈勃(1889-1953)关于宇宙膨胀的研究工作介绍给更多的读者。

简介

1882年12月28日

出生于英国坎布里亚郡的肯达尔。他在萨默塞特的韦斯顿-苏佩-马雷度过他的童年并接受早期教育。

1898年

进入曼彻斯特大学的欧文学院,学习物理学。

1902年

获得奖学金,到剑桥大学的三位一体学院学习数学。

1904年

以数学荣誉学位考试第一名的成绩毕业于三位一体学院。

1906年

成为英国格林威治皇家天文台首席助理,致力于恒星运动的研究。

1907年

被选为三位一体学院评议员。

1912年

带队远行巴西观测日食。

1913年

任剑桥大学名誉天文学教授。

1914年

任剑桥大学天文台台长,被选为伦敦皇家学会会员。以他在皇家天文台的研究工作为基础,出版《恒星运动与宇宙的结构》一书。

1916年

开始研究恒星的构成。他提出,恒星的能量是经辐射从其核传送出来,辐射在保持恒星平衡方面起着基本的作用。

1918年

艾丁顿对阿尔伯特·爱因斯坦(1879-1955)的相对论产生兴趣,出版《关于万有引力相对论理论的报告》。

1919年

尽管立足剑桥大学,但是艾丁顿与皇家天文台的天文学家一起远行普林西比岛(非洲西海岸上的喀麦隆沿岸的一个岛屿),观看5月29日发生的日食。这次日食提供了一次验证爱因斯坦的预言的机会,即光线受引力影响。这次日食观测首次提供了 广义相对论的观测证据,逆转了广义相对论被证实错误而一起的命运。

1920年

出版《空间、时间与万有引力》一书,这是一本大众读物。

1921年

任伦敦皇家天文学会主席,任期2年。

1923年

出版《相对论的数学原理》。

1924年

提出关于恒星质量与亮度之间的关系的研究成果,领导并完全改变了关于恒星演变的观点。因其对河外星云与星系的研究而被皇家天文学会授予金奖。

1926年

艾丁顿将关于恒星结构的研究成果写成很有影响的一本书《恒星的内部结构》出版。他是推断恒星质量与其辐射量之间关系的第一位天文学家。他也提出造父变星(由于内压力造成一些恒星膨胀与收缩)涨缩的理论与白矮星(在自身引力作用下瓦解的恒星)密度极高的理论。

1927年

出版《恒星与原子》一书,这也是一本大众读物。

1928年

出版另一本大众读物《物质世界的本质》。

1930年

艾丁顿被乔治五世国王封爵。

1933年

出版《正在膨胀的宇宙》一书,它使美国天文学家艾德温·哈勃(1889-1953)的最新研究成果与其它关于宇宙膨涨方面的研究成果为更多的大众所知晓。

1938年

获得乔治六世国王所颁业绩勋章,并任国际天文学联盟主席。

1944年

11月22日,艾丁顿因手术后未能康复而逝世。

1946年

他的遗作《艾丁顿的基础理论》一书出版。

1947年

皇家天文学会设立艾丁顿奖,奖励理论天文学方面的卓越成果。

艾丁顿轶事

20世纪20年代初,一位新闻界人士问艾丁顿爵士说,他听说世界上只有三个人懂广义相对论。艾丁顿的回答是:“我正在使劲想,那第三人是谁。” 

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