肯·汤普生

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贝尔实验室著名的计算机科学工作组的创造力的推进剂。里奇和汤普森在1969年创造了UNIX,UNIX是小型机上的一个一流的开放操作系统,它能帮助用户完成普通计算、文字处理、联网,很快成为一个标准的语言。

个人简介

圈内头衔:dmr和Ken

自己独特的工具:虽然里奇是流行的C编程语言的缔造者,但他最喜爱的语言是Alef。汤普森是一个业余飞行爱好者,曾经飞行到莫斯科,挑战苏联米格29飞机。

鲜为人知的事实:由汤普森和他的贝尔实验室的同事罗布.派克(Rob Pike)创造的Plan 9, 是由UNIX衍生的下一代操作系统。

个人成就

  美国前总统克林顿接见丹尼斯·利奇和肯·汤普生

不可思议的是,当初这个操作系统的诞生,并不是为了把它推向市场,甚至不是为了让更多人使用,而仅仅是作者为了便于自己使用,而且初衷是为了自己更方便地玩游戏。连Unix这个别扭的名字,也是对早期一个名为Multics操作系统开玩笑的称呼。在后来的获奖答谢中,作者之一的丹尼斯·里奇坦然说:“我们的目的是为自己建立一个良好的计算机工作环境,当然也希望大家都能喜欢它”。

然而,在这不经意间,奇迹诞生了,再一次验证了IT业的创新往往是兴趣,而不是大把大把的金钱使然。经过10年的内部使用,于70年代中期开始。Unix第一次公诸于世,就慢慢走向成功,震动整个计算机业。1969年开始工作时,里奇和汤普生根本没有想过要掀起业界的狂热,在1974年以前,他们甚至没有发表过任何关于项目的消息。而当Unix露面时,他们还惊奇于会引起如此大的兴趣。他们并没有积极推销,大学、研究机构可以免费使用,而且还提供源代码。

两人所在的单位--大名鼎鼎的贝尔公司也没有鼓励开发Unix,但当它成为畅销品时,贝尔才认识到它是一件珍品,并很高兴拥有Unix的部分商标,针对企业收取4.3亿美元的特许使用权。一位贝尔高级主管曾说,Unix是继晶体管以后的第二个最重要发明。丹尼斯面对这种税法,只是谦虚地说:“就其受公众瞩目地程度而言,Unix确实是一项重要的开发”。

据10年统计,1985年美国大约有27.7万台计算机使用Unix,1990年增加到210万台,目前已超过500万,用户数达到3000万。1987年初,适用于Unix软件包达到了2000个,而两年前还只有300个。到80年代中期,Unix就自然成为计算机业的主要标准,尤其在科学和工程应用方向。1984年9月《财富》杂志称,世界上有750所大学中80%的计算机科学家是Unix客户。因此几乎任何计算机专业毕业的,都接触过Unix。1999年4月27日,两人在白宫从美国总统克林顿手中接过沉甸甸的全美技术勋章,这是对他们成就的最高评价。

由于Unix诸多优点,人们将它称为是软件的瑞士军刀。

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