谷腾堡

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近代印刷以金属活字印刷为发展起点,谷腾堡在促进近代印刷发展中作出杰出贡献,应予肯定。但长期以来,西方流行一种观点认为金属活字技术是谷腾堡没有受到外来影响下独立发明的。近年来这种观点已被WolfgangvonStro¨mer,EvaHanebut-Benz及Hen-ri-JeanMartin等德法学者所否定,他们的研究表明,元代时沿丝绸之路的旅行者将中国活字技术信息带回欧洲,辗转传到谷腾堡那里,促使他热衷于研究金属活字,并取得成功。他与毕升都是印刷术的缔造者,更是推动世界历史发展的巨人。

生平

  谷腾堡,J.(Johannes Gutenberg,约1394~1468)德国金银匠、印刷商、欧洲活版印刷术发明者。生于美因茨。1434年迁居斯特拉斯堡,专门雕琢宝石,制作镜子。1438年同几名金银匠订立研究活版印刷术的合同,秘密制作金属活字。1448年返回美因茨,改进自己研制的字模浇铸铅合金活字的发明。从1450年起,与J.富斯特合伙经营印刷所。1452年,谷登堡开始印制《四十二行圣经》的制作工作,于1455年完成。其间,因活版印刷术发明权问题,与富斯特发生争执。1455年富斯特起诉获胜,从而拥有谷登堡研制的活版印刷器材、《四十二行圣经》铅版和业已印毕的印张。其后,富斯特与P.舍费尔合伙,于1456年印制出《四十二行圣经》。由于富斯特与舍费尔盗用谷登堡的发明成果,德国谷登堡博物馆将《四十二行圣经》的印制年代定为1452~1455年。后来,谷登堡幸得美因茨市市长K.胡里的支持,再度进行活版印刷活动。他印制的其他印本图书有:《圣经·诗篇》(1457)、《三十六行圣经》(1460年前)和《万灵药》(1460)等。他的发明包括:铸字盒、冲压字模、铸造活字的铅合金、木制印刷机、印刷油墨和一整套印刷工艺。

谷登堡对现代印刷技术的贡献

  谷腾堡的近代铅活字印刷术虽然是在比其早约400年的我国北宋毕升发明的活字印刷术的影响下所创制的,但因其成功地发明了由铅、锑、锡三种金属按科学、合理比例熔合铸成的铅活字 ,并采用机械方式印刷而功勋卓著。西方各国以此为先导,在文艺复兴和工业革命的推动下 ,开创了以机械操纵为基本特征的世界印刷史上的新纪元。

改良印刷术的关键性人物

  谷腾堡被西方认为是活字印刷术的发明者。中国早在唐代时就有雕版印刷术了,而且11世纪时宋朝的毕升就已经发明利用可以活动的字模来印刷(活字印刷)。但是,事实上毕升的活字是由胶泥制成,较易碎裂,而且现代印刷过程中有几个要素:活字、排版、印刷机本身、以及印刷的油墨,谷腾堡针对这些要素进行了重大的改进,例如他发明了:铸字盒、合金活字、冲压字模、油脂性油墨等等,更重要的是他提出了一套完整而且高效率的印刷程序,而印刷术讲求的正是大量的生产,否则一本手写书和一本印刷书并没什么太大的区别。谷腾堡正是整个印刷技术大改进的关键性人物。

时代对印刷书的需求

  谷腾堡幼年及青年时代的情形已不可考,据说他出生在一个富裕的家庭。30岁时谷腾堡离开美茵茨,迁移到150公里外南方的斯特拉斯堡,而且一住20年,在这段期间谷腾堡对书籍的制造有了兴趣并开始研究。他曾经跟随叔父学习过金属工艺、也曾经雕刻过一些文字和版画,这些技艺对活字的发明改良都有极大的帮助。

  在那个年代,正是中古欧洲黑暗时代的末期,农作物丰收、人们生活有余裕、大家喜欢读书、古典书籍重新引起注意,而且航海发达,各地域的交流逐渐频繁,人们的视野逐渐开阔,对于书籍的质和量的需求也相对提升。谷腾堡凭着前人的经验、自己优良的工艺技术、以及20年的苦心研究,成功的改良活字印刷术,并使它推广开来。

改良印刷术

  由于兴趣和工作的关系,谷腾堡熟知制作印刷模版的方式,他察觉如果要印刷书籍,最好是每个字母必须要分开,而且能移动,为了能够耐压,决不可用柔软的木材,而是要用坚硬的金属。

  而且为了能迅速制造很多活字,不能用坚硬的金属一个个雕刻,必须先把金属熔化后再注入模子,使它冷却凝固,铅是比较容易熔化的金属,但是凝固后体积会缩小,经过多次试验,发现将铅、锑、锡与少许比例的铋金属混合的合金,既坚硬又不变形,效果最好。

  于是谷腾堡为每个字母与每个符号制作一个钢模,压在软铜块上形成一个铜模,把铅锑合金注入铜模中,铸造大量的铅字。而且为了能模拟手写格式,使一般人不易分辨手写书籍和铅字印刷品的差别,他特地选用"textura"字体 (哥德体的一种)作为模板。

  当时一般的印刷,是在版面上放纸,从上面用滚轴辗转而成,但是经过这样碾过的纸面会变粗,纸的反面就无法利用;为了解决这个问题,谷腾堡改为下面放纸,将版面从上面压下去印刷,并用压碎机将金属板强压在纸上,这么一来文字印出来就又快又漂亮。

  但仅仅如此仍然不够,印墨也必须自行生产,为此他用颜料和油调和发明了脂肪性的印刷油墨。然而这一切准备的首要工作,仍是要制造一部印刷机,为此,他又发明了木制印刷机。整个印刷技术的改进和机械印制的流程,在谷腾堡的手中获得重大的突破。

官司缠身的一生

  谷腾堡的一生并非一帆风顺,几乎是常常吃官司。早年在斯特拉斯堡、尼德兰等地时,工厂里的学徒对他的发明提出分一杯羹的要求,并且把他告到法庭,他们希望得到谷腾堡事先许诺的利润分享,这场官司最后法庭判决谷腾堡胜诉。

  另一次他透过关系,获得了斯特拉斯堡市某个修道院的一笔贷款,在合约期满后,他未能按时还清贷款,被再次告到法庭。这次他未能胜诉。1448年前后他返回故乡美因茨,并希望重展往昔的鸿图。在当地富商福斯特的经济支持下,他重新建立了一个印刷厂,并开始印制四十二行《圣经》。没多久谷腾堡和合伙人福斯特之间也产生了利益纠纷,并为此对簿公堂,导致最终双方合作破裂。法庭将整个的生产设备,包括仓储和正在印制中的《圣经》,全部判定给福斯特。福斯特起用曾是谷腾堡的工人之一的雪法,作为厂长,继续印制工作,四十二行圣经在雪法手里完成约300本。

  好在天无绝人之路,谷腾堡在友人的经济援助下重整旗鼓,又新建了一座印刷厂,并出版了被公认为他第一部用活字印刷的书籍,那就是有名而美丽的《谷腾堡圣经》,这本圣经对开11英吋高、双拦排印、1282页厚,在500多年前可说是「空前」的精致优美。除了《谷腾堡圣经》之外,流传至今的谷腾堡印刷产品是三十一行和十行「赎罪券」。这些印刷品全部成为稀有珍贵的作品,因为这种「新的书写形式」在美感上可直追当时如日中天的手抄书籍,同时也标示着:人类传播知识的新时代来临的一个里程碑。

推动世界文明的巨人

  谷腾堡于1468年在德国美茵茨逝世,不过他的印刷技术却随着他的印刷工人向外流传。他的发明奠定了欧洲现代文明发展的基石,是欧洲文艺复兴和宗教改革的先声;甚至我们可以说印刷术的发明也是诱发工业革命的关键性技术。虽然印刷术源自中国,但是现代的印刷术却是由西方再辗转传入中国,所以谷腾堡对世界知识的传播、文明的演进,具有重要的影响。如果没有谷腾堡,近代印刷术会延迟几百年出现,那么知识的传播会延迟更久,世界不会是现在这个繁荣的局面。

印刷术的深远意义

  印刷术的发明,是人类文明史上的光辉篇章,而建立这一伟绩殊勋的莫大光荣属于中华民族。

  印刷术的发明和使用,对欧洲的思想和社会产生了十分重大的影响,不仅促进了宗教改革和文艺复兴,它也有助于欧洲许多民族文字和文学的建立,甚至鼓励了民族主义建立新兴国家。印刷术还普及了教育,提高了阅读能力和增加了社会流动的机会。总之,几乎现代文明的每一进展,都或多或少地与印刷术的应用和传播发生关联户以上这些观点,虽早已有人提出,但直到最近,才先后有学者做出详细分析与具体研究。

  印本的大量生产,使书籍留存的机会增加,减少手写本因有限的收藏而遭受绝灭的可能性。由于印本的广泛传播及读者数量的增加,过去教会对学术的垄断遭到世俗人士的挑战。宗教著作的优先地位也逐渐为人文主义学者的作品所取代产读者们对于历来存在的对古籍中的分歧和矛盾有所认识,因而削弱了对传统说法的信心,进而为新学问的发展建立了基础。

  印刷使版本统一,这和手抄本不可避免产生的讹误,有明显的差异。印刷术本身不能保证文字无误,但是在印刷前的校对及印刷后的勘误表,使得后出的印本更趋完善。通过印刷工作者进行的先期编辑,使得书籍的形式日渐统一,而不是像从前手抄者的各随所好。凡此种种,使读者养成一种有系统的思想方法,并促进各种不同学科组织的结构方式得以形成。

  印刷术的传人使欧洲宗教改革的主张广为传播。马丁·路德曾称印刷术为“上帝至高无上的恩赐,使得福音更能传扬”。在1517年马丁·路德提出他的抗议之前,人们已经用一些本国的民族语言印刷圣经,使宗教改革的条件日趋成熟。福音真理不再是少数人所专有,而为普通百姓所能学习和理解。同时也使宗教信仰因国家不同而有变通,罗马教会再不能保持国际性的划一形式。新教运动的原始动机是纠正教会的弊端,特别是赎罪券的出售,自从印刷术应用到大量的印刷赎罪券以后,出售赎罪券成为一种谋利手段。与此同时,新教徒也利用印刷的小册子、传单和布告等方式,广泛传播其观念和主张,如果没有印刷术,新教的主张可能仅限于某些地区,而不会形成为一个国际性的重要运动,永远结束教士们对学术的垄断、克服愚昧和迷信,进而促成西欧社会早日脱离“黑暗时代”。

  在印刷术出现以前,虽然已有民族文学,但印刷术对民族文学的发展影响极为深远。西欧各民族的口语在16世纪之前已发展为书写文字,问世纪逐渐演进成为现代形式,同时一些中世纪的书写文字已在这一过程中消失。一度成为国际语言的拉丁文也日渐式微,终于成为死的语言。新兴的民族国家大力支持民族语文的统一。与此同时,作者们在寻找最佳形式来表达他们的思想;出版商也鼓励他们用民族语言以扩大读者市场。在以民族语言出版书籍越来越容易的情况下,印刷术使各种语文出版物的词汇、语法、结构、拼法和标点日趋统一。小说出版广泛流通以后,通俗语言的地位得到巩固,而这些通用语言又促进各民族文学和文化的发展,最终导致明确的民族意识的建立和民族主义的产生。

  印刷促进教育的普及和知识的推广,书籍价格便宜使更多人可以获得知识,因而影响他们的人生观和世界观。书籍普及会使人们的识字率提高,反过来又扩大了书籍的需要量。此外,手工业者从早期印行的手册、广告中发觉印行这类印刷品可以名利双收。这样又提高了他们的阅读和书写能力。例证说明,印刷术帮助了一些出身低微的人们提高了他们的社会地位。如在早期德国的教会改革中就有出身鞋匠和铁匠家庭的教士和牧师。这充分说明印刷术能为地位低下的人提供改善社会处境的机会。

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