托马斯孟

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托马斯·孟   托马斯·孟

生平简介

  Thomas Mun (1571~1641)。英国晚期重商主义的代表人物,英国贸易差额说的主要倡导者。出生于伦敦的一个商人家庭,早年从商,成为英国的大商人。1615年担任东印度公司的董事,后又任政府贸易委员会的常务委员。

主要成就

  16世纪,早期重商主义者禁止金银货币输出的政策仍在英国占支配地位,他们在17世纪初猛烈抨击东印度公司在对外贸易中大量输出金银的做法。为了反驳这种责难,1621年,曼发表了《论英国与东印度的贸易,答对这项贸易常见的各种反对意见》一书,论述东印度公司输出金银买进东印度地区的商品,再转卖到别国去,所换回的金银远比运出的多得多。这表明曼已摆脱禁止金银输出的旧思想。该书出版之后,受到社会上的注意,并对当时的立法产生了直接影响。1630年,曼把该书改写为《英国得自对外贸易的财富,或我们的对外贸易差额是我们财富的尺度》。在他死后,由他的儿子于1664年出版。在这一著作中,商业资本的成熟经济思想得到了系统和充分的阐述。斯密在他的《国民财富的性质和原因的研究》一书中,曾称这一著作“不仅成为英格兰而且成为其他一切商业国家的政治经济学的基本准则”。马克思写道:该书“在一百年之内,一直是重商主义的福音书。因此,如果说重商主义具有一部划时代的著作,……那末这就是托马斯·曼的著作”(《马克思恩格斯全集》第20卷,第253页)。

  曼的基本思想是,要求取消禁止货币输出的法令,认为重要的不是在于把货币保藏起来,而在于把货币投入有利可图的对外贸易中去,只要在对外贸易中争取出超,就可以带来更多的货币,从而使英国致富。

  为了保证对外贸易的顺差,他提出并证论了应该采取的各种措施。他主张尽可能扩大本国商品出口和减少对外国商品的消费。为此他号召认真节约,减少奢侈品进口,扩大经济作物的耕种,力求在饮食和服饰方面做到自给自足。另一方面,他要求消除不利于出口的各种措施,诸如稳定本国币值,反对在货币成色和重量上弄虚作假;促进本国工场手工业的发展,多出口制成品,减少原料品出口;减免出口商品的税收,使出口商品能以低廉价格来增强在国际市场的竞争力。他还强调保护关税的作用,主张对出口商品和从外国输入并再出口的商品,在关税上给予照顾,对要在本国消费的进口商品,课以重税。他还注意到国际贸易中所谓无形进口的项目,诸如运费、保险、旅游开支等等的盈亏。曼还特别重视发展航运业和转口贸易业。

  “货币产生贸易,贸易增多货币”,这就是曼的信条。他的观点反映了英国资本原始积累时期商业资本的利益和要求。为了扩大出口,作为晚期重商主义代表的曼已关注商品生产的发展,从而为英国古典政治经济学从流通领域转向对生产领域的研究作了思想准备。

赋税思想

  托马斯·曼是英国重商主义的集大成者,其重商主义理论及税收思想集中表现在《英国得自对外贸易的财富》一书之中。该书不仅成为英国,而且成为一切实行重商主义政策的国家在政治、经济等方面的基本准则。

  托马斯·曼重商主义理论的核心,是国际贸易差额论。认为金银货币是财富的唯一形态,而对外贸易是财富的唯一源泉。外贸要“少买多卖”,使货币流入多于支出。为此,托马斯·曼认为:为了实现国家外贸出超,增加本国货币积累的目的,国家要干预经济生活,以保证上述目标的实现。他建议国家采取有效政策和措施,其中主要是保护关税政策,以奖励输出,限制输入。他主张,当商品输出时,国家全部或部分地退还资本家原先已纳的税款;同时,对输入本国的外国商品课以高额关税或禁止性关税,保护本国工业发展;当进口商品经过加工重新输出时,国家则应退还这些商品在进口是所纳的关税。

  托马斯·曼在所著《英国得自对外贸易的财富》一书中,详尽阐述了重商主义关于保护关税政策的基本原则、主张和意义。由于托马斯·曼将国外贸易差额看作是一国财富的标准,就必然导致“财富是战争的命脉”的“国防财政论”和“重税无害论”。他认为:“由于国土的大小,贫富的程度和贸易差额多寡等因素存在差异,政府获得收入的方法也随国家宪法、政府、法律和民俗的不同而大有差别。国王想要改变这些制度是非常困难的、危险的。即使国王以重税发财致富,国民却会因此而贫穷。不过,由于各国情况特殊,征课重税不仅是不得已的,是正当的,还是有利于国家的。因为幅员不大的国家,靠经常性收入是不足以蓄积抵御外国侵略所需的财富的。所以,这些国家不得不在平时课征重税,来积存现金和军火充当国防之用。非像一般所想象的那样,有害于人民的幸福。”

  托马斯·曼从国防费用赋税负担,进一步阐述他的赋税论,认为:“虽然关税与货物税导致服装与生活必需品价格上涨,但是劳动力的价格也与之成比例地提高。因此国防费用赋税的负担最终转嫁到作为雇主的生产者身上。……国民靠纳税使自身安全得以保证,所以这种纳税是既公正又有利的。但是,如果税收被国王挥霍于私人享受、属于滥用赋税,则是国家之损失。”他认为国王在临时征收赋税时,必须取得全体人民的认可,征课赋税必须取得议会的同意。

  托马斯·曼正是从这种贸易差额理论出发,提出了他的 “财富是战争的命脉”的国防财政论和赋税思想。马克思指出,这部书“在一百年之内,一直是重商主义的福音书。因此,如果说重商主义具有一部划时代的著作……那么这就是托马斯·曼的著作”。

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