迈特纳

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奥地利裔瑞典物理学家。1878 年 11 月7日生于维也纳,1968年10月27日卒于剑桥。她 1906 年获维也纳大学博士学位。1907年去柏林大学随普朗克进修理论物理,并和O.哈恩合作研究放射性,直到1938年受纳粹迫害移居瑞典。

简介

  迈特纳(1878~1968)

  Meitner,Lise

  1926年柏林大学聘她为特邀教授。1960年退休到英国。迈特纳的主要贡献大多是同哈恩合作完成的:发现了镤并予命名,研究了核同质异能现象和β衰变。1938年,哈恩和F.斯特拉斯曼发现铀经中子轰击后出现钡,迈特纳和她的外甥O.R.弗里施于1939年提出核裂变概念,以解释哈恩和斯特拉斯曼的实验结果。核裂变和随后裂变链式反应的发现,为核能的应用开辟了道路。

  迈特纳(Lise Meitner)

生平

  在近代科技史上,核物理学家迈特纳是一个值得一书的女性。原子核裂变现象一般认为是德国科学家哈恩和斯特劳斯曼(Otto Hahn and Fritz Strassmann)发现的,其实她起的作用是非常大的。

  迈特勒与哈恩的关系很密切,他们同时在柏林威廉大帝研究所工作。后来由于害怕希特勒的迫害,迈特勒逃出德国去瑞典。哈恩当时正在做中子轰击铀的试验,得出许多β放射性核素。哈恩是一个放射化学家,他仔细分析这些产物,发现化学上就是钡,他几乎不相信自己的实验结果,因而写信给迈特勒请求帮助。而迈特勒一看到出现钡的试验结果马上想到:会不会是铀破裂了。迈特勒和她的侄儿--核物理学家弗里希(在哥本哈根工作)在瑞典的一个小村庄度假,立即被这一重大发现所吸引.他们想到了玻尔的液滴模型,第一次画出了重核分裂的示意图,搞明白了像铀这样的重核是不稳定的,它的巨大静电排斥力使它可能分裂为两半。还利用爱因斯坦公式第一次估计出裂变放能为 200 MEV。随后弗里希用电离室验证了裂变,而且还向玻尔说明自己的想法。据说玻尔还没有听完就大叫:“我们过去都是一群笨蛋,肯定就应该是这样”。以后玻尔正式写信给“自然”杂志:“这个成就应归功于迈特勒和弗里希”。奥托·弗里希后来在英国继续研究原子弹,提出浓缩U-235的方法。但是,发现核裂变的诺贝尔奖给予了哈恩,其实他并不理解发现了什么。而迈特纳和弗里希一开始就洞察到本质,而且正确地预言了裂变的细节,包括放出的核能大小。可惜他们一直不被科学史承认,无怪在几十年后会有人出来鸣不平。

成就

  1996年 Sacramento City College 的教师 Ruth Lewin Sime写了一本书:“ Lise Meitner: A Life in Physics ”(University of California Press)。书中 Sime 描述了迈特纳不寻常的一生,以及她对物理学的重要贡献,指出在科学史上她却被忽视了,因为她是女人。当时迈特勒在物理学界是很出名的,爱因斯坦称她为“德国的居理夫人”,而实际上她比居理夫人还有名望。Sime 在书中称她为“原子弹之母”。当然在科学家中她没有完全消失,现在柏林还有一个以她命名的研究所“哈恩-迈特纳研究所”。

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