科尼利厄斯·范德比尔特

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科尼利厄斯·范德比尔特(1794-1877):冒险的金融家,铁路巨头。

人物简介

美国资本家从事船运业和铁路建筑等,去世时积累了1.05亿美元的财富,据测算占当时GDP的比例为1∶87。范德比尔特家族和洛克菲勒家族一样,是美国渊源很深的大家族,它名下的庞大财团具有长达百余年的历史。范德狄肯是一艘名叫“漂泊的荷兰人”的幽灵船的船长。由于触犯了神明,该船注定永远在海上漂泊。“金融界”与“冒险家”则是把这位船长和美国航运与铁路巨头科尼利厄斯·范德比尔特(1794-1877)扯到一起。科·范德比尔特及其后代被叫作“冒险的金融家”。这个家族早在17世纪就移民纽约斯坦登岛经营农场,而它暴富的奇迹却是发生在1810年,当时才16岁的科尼利厄斯·范德比尔特从母亲那儿借了100元美金,用以开创一个纽约湾的渡轮业务,没几年,他的业务猛增,航线不断增加,船只也扩展到100余条。接着,他又投资当时刚刚兴起的铁路工业,大约50年后,他一跃而成为美国铁路业的最大巨头。

人物个性及影响

 科尼利厄斯·范德比尔特在他那个时代,是美国铁路的王中王,也是世界上最富有的白手起家的人。他住在华盛顿区很舒服的繁华市中心里的相对一般的房子里,并将第五街留给他的子孙们。但是,他还是不能完全拒绝使自己名垂千古的诱惑。1896年时,他为他的纽约和哈得孙河铁路公司在下曼哈顿建了一个新的货仓,他还为自己准备了巨大的纪念碑作为这个建筑物的组成部分。这只是他的一个自传而已,用10万磅铜来镌刻。这个建筑物的山墙,有30英尺高,150英尺长,上面满是对自己的描述,用了高级的浮雕,说明了范德比尔特在船舶公司和铁路公司的工作经历。这些都位于他的船队队长的中央雕像的两侧,雕像整整高12英尺,重为4吨。

  即使在其揭幕之前,吃惊的《纽约先驱报》就评论说:“尽管它不如金字塔那样巨大,也不如罗德岛的巨像那样壮丽,但是,它会做到的。”(啊,范德比尔特的纪念碑,同样也遭受《奥西曼德斯》中雕像一样的命运。今天,只有中央雕像幸存了下来,放置在中央火车站的前面。)

  幸亏是正常死亡,范德比尔特用铜像来表示其自尊自大的现象,在19世纪的富豪中是一个特例。除了为自己树一个塑像之外,有钱人大部分是将他们的名字与某个巨大的有用的事物联系在一起,这些事物为公众服务,也表现了它们的创造者们的虚荣心。单单纽约城就充斥着这样的东西:卡内基音乐厅、库珀联合、洛克菲勒大学、佩利公园和惠特尼;古根海姆博物馆,比比皆是。

  科尼利厄斯·范德比尔特一生创下的金钱数额也是让人汗颜,在《福布斯》出炉的美国迄今为止15大富豪中,现在的首富比尔·盖茨只在十三位,而范德比尔特排在第三位。

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