克莱格·文特尔

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克莱格·文特尔(又译奎格·文特或克莱格·凡特,全名John Craig Venter,常写成J. Craig Venter,1946年10月14日-)出生于美国盐湖城,是一位生物学家及企业家。2010年5月20日,克莱格?文特尔宣布成功制造出人造细胞“辛西娅”,引起全球激辩.

克莱格·文特尔 - 早年生活

1946年,克莱格·文特尔在盐湖城降生,不久全家移居到了加州的密尔布莱,文特尔就在这里长大。

文特尔上高中的时候,文特尔曾在游泳队中打破过游泳纪录,却差点因学习成绩不好而退学。他整天不是追女孩就是去冲浪。他弟弟,如今担任美国宇航局设计师的基恩说:“他当时在学习上没什么动力,他对这些根本不上心。” 
 
中学毕业后,文特尔参加了海军医院兵团,在新兵智力测试中,他得了最高分35000分,此后接受了医院医护兵的训练,并被派往越南战场,他对战争深恶痛绝,一直在设法回国。但越战对他影响很大,他因此意识到生命的珍贵。文特尔凭着自己的聪明,终于找到了一个离开越南的借口,回到了加利福尼亚。

克莱格·文特尔 - 学术生涯

克莱格·文特尔的学术生涯是从进入加州一所称为圣马帝奥学院(College of San Mateo)的社区大学(community college)开始。之后凡特在加州大学圣地牙哥分校得到了三个学位,分别是1972年的生物化学学士,与1975年的生理学及药理学哲学博士。接着他又进入纽约州立大学水牛城分校担任教授。

1984年,凡特进入了美国国家卫生研究院(National Institutes of Health,缩写NIH)。于NIH期间,文特尔学到了快速辨识细胞中mRNA的技术,并将其应用在人类大脑基因的辨认。以这种方式发现的互补DNA(cDNA)序列片段称为表现序列标签(Expressed sequence tags,缩写ESTs),此名称是由基因组研究院(The Institute for Genomic Research,缩写TIGR,由凡特建立于1992年)的Anthony Kerlavage所创。在一场具争议性的官司中,文特尔试图将这些辨识出来的基因申请成为专利,但最后败诉。

人类基因组计划

克莱格·文特尔是塞雷拉基因组公司(Celera Genomics)的创办人与前任总裁,此公司在他的带领下展开与人类基因组计划互相竞争、且具有商业目的之研究计划,此后他逐渐成名。这场计划开始于1999年,特色之一是使用了“散弹定序法”(shotgun sequencing)。塞雷拉研究计划的目的是要建立一个需付费才能使用的基因组数据库。此目的在遗传学界并不受欢迎,并激起许多团队加速将成果公开。

2000年3月14日,当时的美国总统克林顿和英国首相布莱尔联合发表声明,宣布两国政府都支持把基因组数据向全世界免费公开,文特尔想垄断基因组专利的企图受挫。

2000年4月,“人类基因计划”非官方领导人弗朗西斯·科林斯给美国能源部负责指导“人类基因计划”的科学家帕特里诺斯打电话,向他分析了基因组破译的形势,建议由政府出面,达成公私两大研究组织的和解,这样对整个人类基因图谱的绘制将是个极大的促进。

塞雷拉公司用来研究基因组的DNA来自五个人,其中一位便是文特尔本人。最后私有化的意图并未达成。2000年6月26日,文特尔与人类基因组计划的代表佛兰西斯·柯林斯(Francis Collins)共同出席了由美国总统比尔·克林顿主持的基因组计划完成宣告。

2001年2月,文特尔小组所做的人类基因组测序报告发表在《科学》杂志上,科林斯带领的公共资金支持的实验室联合体的报告同时发表在《自然》杂志上——两个研究组织同时公开他们的研究成果,但不是联合研究的成果。私人公司公开与公共研究机构叫板,最后与对手一起站在领奖台上。 

2002年1月,塞雷拉公司董事会将文特尔解雇。离开塞莱斯公司后,文特尔逃避到了他那艘 95 英尺长的新游艇“魔法师二号”中,情绪非常低落。

重回科学研究工作

2002 年4月份,他为克雷格·文特尔科学基金会揭幕。文特尔把他从塞莱斯公司拿到的1 亿多美元捐给了基金会,该基金会将从事对基因的非营利性研究。

文特尔是克莱格·文特尔研究所(J. Craig Venter Institute,由TIGR所建立)的主席,这家研究机构跨足许多不同领域。2005年,他与其他人合伙建立了合成基因组公司(Synthetic Genomics),专门以经过改造的微生物生产作为替代燃料的乙醇(酒精)与氢。文特尔的研究小组有一艘由游艇改装成的研究船,称为“魔法师二号”(Sorcerer II),专门研究海洋微生物。

2007年5月10日,文特尔获得亚利桑那大学的荣誉学位。

克莱格·文特尔 - 科学成就

2010年5月20日,克雷格·文特尔研究所宣布世界首例人造生命——完全由人造基因控制的单细胞细菌诞生,项目的负责人J·克雷格·文特尔将“人造生命”起名为“辛西娅”(Synthia,意为“人造儿”)。

克莱格·文特尔 - 人物性格

文特尔的特有性格让很多人不舒服,因为喜欢独断专行,有的同事甚至称他为希特勒;和其他谦虚的科学家不同,文特尔特别喜欢举行新闻发布会,他的研究也全部向记者公开,来者不拒。

克莱格·文特尔 - 荣誉奖项

2000年7月,《时代》杂志将文特尔与人类基因组计划代表佛兰西斯·柯林斯同时选为封面人物。

2007年,《时代》杂志将他选进世界上最有影响力的人之一。

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