蔡南海

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蔡南海,男,1944年4月8日出生,新加坡人。中国科学院外籍院士。

蔡南海 - 个人简介

蔡南海,男,1944年4月8日出生,新加坡人。中国科学院外籍院士。现任美国洛克菲勒大学(The Rockefeller University)植物分子生物学实验室主任以及安德鲁·梅隆(Andrew W. Mellon)讲座教授。 曾为新加坡创建分子农业生物学院(Institute of Molecular Agrobiology),并担任分子与生物细胞研究院(Institute of Molecular and Cell Biology)科学咨询团成员,至今还是新加坡淡马锡生命科学研究院董事。

创下多个第一:1965年,是第一个进入哈佛大学读理科的新加坡学生;1988年,为第一位新加坡人被选为英国皇家学院院士、日本生化学院荣誉院士、台湾中央研究院院士;2005年获颁国际生物奖;2006年被选为中国科学院外籍院士;2007年被选为中国科学院“爱因斯坦讲座教授”、日本植物生理学家学会荣誉会员。

蔡南海 - 学生时代

蔡南海小学在星洲幼稚园附小,中学在公教中学,两所学校都是华文学校。我在全讲福建话的环境成长,我一向只是跟着大家,读完小学升中学,读完中学升大学。在公教中学,是刘修士教生物,当时读的是从中国来的课本,我是糊里糊涂地学习,并不知道自己学了什么。从小我并没有发现自己特别喜欢一朵花或者一株草。

中学时期,虽然一直在甲班,可成绩只属“一般”,考第10名左右,是前面25%的学生。我从来不曾考过第一,连前三名也没有,也从没当过班长。当时,我喜欢数理化,并没有特别喜欢的理由,只是因为成绩好的人读数理化,我就读了,糊里糊涂。课外活动我只打过乒乓,闹着玩而已,从没代表学校出去比赛。

反倒是文科,读了不少五四以后的作品。鲁迅、巴金、朱自清的文章都读了,唐诗宋词也都背了不少。当时只是死记硬背、囫囵吞枣,不求甚解。好像李清照的词《声声慢》“寻寻觅觅,冷冷清清,凄凄惨惨戚戚……”对只有十五六岁的男孩,哪里懂得这是描写中年妇女国破夫亡的凄凉孤独心境?可到年纪大了,这些诗词经常涌现在脑海里,反而能体会她“雁过也,正伤心,却是旧时相识。满地黄花堆积,憔悴损,如今有谁堪摘”的愁了。

这些死记硬背的课文,就像从小收集数据那样,到长大一天,突然豁然贯通,成了资讯,虽然跟我后来的研究事业并没直接关系,却丰富了我的人生体验。这个顿悟,让我感觉东方教育重视死记硬背,并不完全是件坏事。

中学毕业,当时华校生不能直接进入新加坡大学,我去了莱佛士书院高中部准备读两年英文,再进大学。正巧碰上当时教育部推出选取40名华校和马来学校优秀生在新加坡大学读预科的新政策,我被选中。在新加坡大学读了一年预科,得到了相等于总统奖学金的自治邦奖学金,在新大完成三年学士课程,才去哈佛。到哈佛是领了美国颁发的富布莱特奖学金去的。

蔡南海 - 教书经历

1971年到洛克菲勒大学做博士后研究,导师乔治·帕拉迪(George Palade)教授,就是莱德伯格校长所说的好老师。帕拉迪老师在1974年获得诺贝尔生理或医学奖,今年已经96岁了。他对我要求很高很严厉,却同时给我独立自主研究的空间,对我所说的话总是充满智慧。

亚里斯多德说过,教书是最高境界的学习。教之前,必须先把知识融会贯通,完全理解好、掌握好,首先让自己成为有识之士。所以华人一向非常尊敬师长,对老师有着“一日为师,终身为父”的敬重,但同时也如莱德伯格校长所说,教师要发挥影响深远的乘数作用,任重道远。

离2011年做正教授满30年,虽然还有三年,我现在可开始做“盘点”工作。

过去37年在洛克菲勒大学工作的日子,我是10名博士生和160名博士后研究生的导师。他们后来都在自己的领域有了很出色的表现。好几位成了系主任,两位成了知名实验室的主任,两位成了科学院的院长,我希望其中一人,日后能成为一所顶尖大学的校长。

除了培育博士后研究生,我们实验室现在还为医学本科生甚至优秀的高中生提供实习机会。很多年轻人因此和我有了紧密的来往,有些医科生还承诺给我终生免费医药治疗。最近我发现其中一位是知名妇产科医生,一位是知名小儿科医生,以我这个年纪,已经很难享受他们的服务了。

不过,有一件令我欣慰的事,是一名来自日本的博士后研究生,为了感激我的教导,为他新生女儿取名Minami。这个名字,日本文是“南”的意思,这让我很高兴。我在那晚对在座的南大教授说,希望他们教育一生,也能和我有同样收获。

蔡南海 - 学术贡献

蔡南海曾为新加坡创建分子农业生物学院(Institute of Molecular Agrobiology),并担任分子与生物细胞研究院(Institute of Molecular and Cell Biology)的科学咨询团成员,至今还是新加坡淡马锡生命科学研究院董事。

目前,他是美国洛克菲勒大学(The Rockefeller University)植物分子生物学实验室主任以及安德鲁·梅隆(Andrew W. Mellon)讲座教授。

蔡南海至今保有新加坡籍,为新加坡人在世界学术界争光。早在1965年,他是第一名进入哈佛大学读理科的新加坡学生;1988年,他是第一位新加坡人被选为英国皇家学院院士、日本生化学院荣誉院士、台湾中央研究院院士;2005年,他是第一位新加坡人获颁国际生物奖;2006年,他是第一位新加坡人被选为中国科学院外籍院士;2007年,他是第一位新加坡人被选为中国科学院“爱因斯坦讲座教授”、日本植物生理学家学会荣誉会员。

蔡南海 - 成就

蔡南海教授在美国洛克菲勒大学工作,他也是台湾中央研究院院士。中国科学院各个生物研究所都有不少人曾在蔡南海教授在美国洛克菲勒大学的实验室里进修过。在今年6月8日闭幕的中国科学院第十三次院士大会上,在国际上享有较高声誉,并对中国科学技术事业的发展做出过重要贡献的知名学者蔡南海教授等7人共同被选为外籍院士。

蔡南海教授是新加坡分子农业生物学院理事会前主席,曾在1998年和2002年分别获颁国家科技奖章和国庆行政功绩(金)奖章。

他和卡尔加里大学的陈仁惠教授,常被公认为归国科研人员中最杰出的两位。他们两人在80年代回国,分别设立了分子农业生物学院(IMA)和分子与生物细胞研究院(IMCB)。

蔡南海教授领导的科研小组在植物生长素信号转导(auxin signaling)研究取得突破,发现可控制植物根部生长的新基因,他们的研究成果登上了2002年9月份的英国权威科学期刊《自然》(Nature)杂志封面。

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