陶一之

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陶一之,1992年毕业于北京大学生物系,1999年获美国普渡大学(Purdue University)博士学位,现为美国休斯敦莱斯大学生物化学与细胞生物学系副教授,从事流感病毒研究。

陶一之 - 简介

陶一之:汉族,湖南长沙人,美国休斯敦莱斯大学女科学家,博士。1992年在中国北京大学获得学士学位,1999年于普度大学获得博士学位。2002年在哈佛大学完成博士后研究后,随后即成为莱丝大学的正式职员,现为该大学生物化学和细胞生物学助理教授。2006年12月出版的英国科学周刊《自然》报道,美国休斯敦莱斯大学华人女科学家陶一之领导的小组,找到了H5N1病毒的弱点。陶一之发现,流感病毒的核蛋白(NP)含有一个重要的尾环,其分子结构相对薄弱,可作为新开发的流感药物的攻击目标。她认为,流感病毒存在的这个尾环,是病毒自身复制的重要环节,只要令其中的单个氨基酸发生突变,病毒即无法复制而感染不到其他细胞。陶一之的这一新发现,将为人类寻找抗病毒药物开辟一条新的途径。2007年4月获“2006影响世界华人大奖”。

陶一之 - 研究领域

陶博士主要致力于RNA病毒研究,其中她最着迷的是对A型流感病毒的研究工作,包括那些引发年度人流感传播的A型流感病毒以及最近广泛传播的H5N1禽流感病毒。

流感病毒含有RNA基因组,它们使用一套与其动物宿主不同的蛋白因子负责复制其基因组。最近,陶博士的课题组解决了流感病毒核蛋白的晶体结构,它是病毒RNA复制所必须的一个高度保守蛋白。

流感病毒核蛋白晶体结构发表在2006年的NATURE杂志上,在核蛋白的晶体结构上发现了一些很有意思的靶标,对抗流感病毒新药物的研发具有重要的应用价值。

陶一之 - 生平

1984年的夏天,陶一之小学毕业。在大学教英文的父亲对她说,“那你在家里搞自学吧。”12岁的陶一之想想,“那也蛮好的哦,可以不用去上学”。于是那一年,她在捧着《红楼梦》多愁善感之余,顺便也把父亲找来的初中课本全部念完了。 这自学一年的远期效应,就是她现在都还能对大量的红楼梦诗词倒背如流,而短期结果,就是第二年插班到长沙一中上高中,她的成绩也成了班上垫底的。“因为自学,作业又做得少,学的东西就不扎实,所以插班后成绩特别差,我们班上有50多名同学,都比我大两岁左右,我大概排在40名的样子。”不过陶一之也不急,反正那就“混混吧”。可没想到时间过那么快,混一混,突然就要高考了,“这可怎么办呢?要考不上大学,也比较麻烦,就业有困难”。她这下子急起来,把《红楼梦》搁到一边,开始发狠,每天早上5点起床,晚上做功课做到12点,“也蛮可怜的啊,一个小孩子”。她现在想起那段时间,还“啧啧”的。这么一发狠,成绩上去了,还考上第一志愿北京大学生物系。

陶一之 - 生活

2008年3月,陶一之当上了母亲。她的先生是当初一起出国的同学,两人结婚已经13年。目前先生开了一家电子公司,经常美国中国两边跑。而为了照顾家庭,陶一之也不得不把生活重心从实验室挪一部分回家里,以前一边听着莫扎特的歌剧《魔笛》,一边观察蛋白质结晶的时间,现在都要用来唱儿歌哄女儿入睡。

这个新妈妈不会勉强女儿受洗,但她认为教会可以给孩子带来良好影响。“教会里实际上是天天做德育的,这样教育出来的诚实、简单生活、爱和帮助等信念,就比较根深蒂固。”她还打算等女儿学会走路了,就带她到实验室来,帮自己洗洗盘子什么的,“让她从小耳濡目染”。

陶一之依然喜欢《红楼梦》,只是她的心态已经从多愁善感的林黛玉,成长为成熟老练的薛宝钗。从网上看到热闹的“红楼选秀”,她觉得:“那些演员长得都挺漂亮的,但气质就不大对头,要从这里面选演员就糟糕了。”  

陶一之 - 基督教

很多科学家都有宗教情结,陶一之也对基督教有特别的亲切感。

“(宗教)有时候也是对人类智能的怀疑吧。即使人类已经有智能,但我们的智慧仍然无法和自然相比。比如我们现在对进化的理解,认为它就是一种随机的进化,但很多时候还是觉得不好解释这种随机性。至于生老病死,可能都是造物主早就定好的,烦心也没有用。” “学物理的人都有这个梦想,希望能够通过解方程,来预测某一个系统,比方它的行为是怎样,它的将来怎样,它的过去怎样。但运用到生物学领域的话,生物太复杂了,所以在我们可见的将来,是不可能预测的。这只是热爱物理的人的一个梦想。”

陶一之 - 成就

制服禽流感

从1997年被发现,到2002年开始猖獗,禽流感病毒在挑战人类健康的同时,也在全球生物学界掀起了一场竞赛。英美等地数十个实验室同时开始针对禽流感H5N1病毒进行研究。

2006年12月,权威杂志英国科学周刊《自然》报道,美国休斯敦莱斯大学的华人女科学家陶一之博士领导的小组,找到了H5N1病毒的弱点:该病毒的核蛋白的某一部分的分子结构相对薄弱,可作为开发新的抗禽流感药物的突破口。

陶一之研究的主要方式叫做“结晶学”,即培养大量该病毒的蛋白质晶体,然后在此基础上进一步观察和研究。而整个研究的最难部分,就是蛋白质晶体的培养。“蛋白质分子很大,而且结构不是很牢固,所以要培养它的晶体,比培养钻石或者食盐晶体难多了。”晶体的低产量一度让陶一之很丧气,“觉得肯定长不出来”。但在经过数千次的尝试后,终于培养出足够用于进一步观察的晶体,从而找到了禽流感病毒的“软肋”。

陶一之 - 荣誉

陶一之找到H5N1病毒弱点 被评为2006年度影响世界华人

“世界因你而美丽——2006影响世界华人盛典”在京颁奖,11位在不同领域影响着世界的杰出华人获奖。美国莱斯大学华人女科学家陶一之博士因其课题组“找到了H5N1病毒的弱点”而成为盛典首位获奖者。
陶一之博士于1992年在中国北京大学获得学士学位,现为美国莱斯大学生物化学和细胞生物学助理教授,从事病毒研究10余年,4年前开始主攻流感病毒。该课题组找到了流感病毒核蛋白的晶体结构,在核蛋白的晶体结构上发现了一些对抗流感病毒新药物的研发具有重要的应用价值的靶标,2006年12月的 NATURE杂志评价这一研究成果“找到了H5N1病毒的弱点”。世界毒学界病认为,该项成果不仅将大幅度推动流感病毒的基础研究,而且对H5N1禽流感病的防治将有极其重要的作用。
关于进一步研究方向,陶一之说:“我们已经开展针对禽流感病毒核蛋白结构的药物设计,通过计算机的虚拟筛选,已经找到了一些很有希望的核蛋白抑制剂,希望在一两年内可拿到用于临床试验的新药。在药物开发方面,我们正在初步开启与中国国内几个院校的合作。”
“2006影响世界华人盛典”活动由凤凰卫视及凤凰新媒体联合10家在内地、香港、东南亚、美加地区富影响力的华文媒体机构共同主办。杨振宁先生获“影响世界华人终身成就奖”,张霞昌、苏震西、刘醇逸、刘翔、丁俊晖、李安、谭盾、章子怡、陈易希与陶一之同获2006年度大奖。

陶一之 - 评价

做任何事情都不是一帆风顺的,陶一之在课题研究中也是一样。作为课题组的负责人,她当时碰到的最大困难就是要让核蛋白分子长出一个三维的晶体。

自由的学术风气,让陶一之可以研究任何自己感兴趣的课题,但同时也让她的责任重大:一旦交不出成绩,便没法继续得到经费。而她做实验需要的胚胎牛血清,一瓶就要几百美元,到现在为止,陶一之已记不清用了多少瓶,她唯一清醒的意识是:要确保资金不掉链子,就必须在和英美数十家实验室的竞赛中早日胜出。

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