吉姆·克拉克[网景创始人]

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吉姆·克拉克是位颇有传奇色彩的人物。90年代初,当一些人士还仅仅是预言“信息高建公路”时代即将到来时,克拉克与他的伙伴们已对“网络”这一新事物的潜力有了更探入的了解:Internet主要为学术科研活动提供信息;Web商业味浓,主要进行图文信息咨询。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 简介

吉姆克拉克是“网景”的创始人,“视算”公司的创始人,“永健”公司的创始人,1996年6月《时代》周刊评选的25位全美最有影响力的人物中,名列第一,个人资产已经超过了25亿美元。

毕业于路易斯安娜州立大学的吉姆克拉克,是SGI、Netscape、Healtheom公司的创始人,SGI、Netscape等都是硅谷的知名公司,它们的创始人均是吉姆克拉克(JimClark)。有人评价克拉克是“今后20年内硅谷最有影响力的名字之一”

吉姆·克拉克[网景创始人] - 性格

 

克拉克有令人称羡的万贯家财,但这并非是他奋斗的动力。他一生的理想是证明自己,而且不仅仅是证明一次。他曾以过人的才智、胆识和洞察力赢得创业的成功,也因缺乏管理艺术失去影响力。但不服输的克拉克有决心改正不足,他要在Healtheom和Seascape公司新的创业经历中战胜自己,重新居于巅峰。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 思维观点

55岁的硅谷企业家吉姆克拉克(Jim·Clark)住在加州Atherten。最近,他在家后面新建了一个游泳池,但令其恼怒的是,他发现后面的邻居可以在早餐时观看游泳池。显然,最好的解决办法就是建一道更高的围墙,但这将违反社区的规定,于是,克拉克干脆就在后院垒起一座小山,既没有违规,也解决了问题。“这就是典型的克拉克式思考方式,”他的老朋友Macromedia的老板 Robert Burgess说:“围墙只能这么高,那就打破规矩,垒成小山。”

的确,克拉克一直在改变和打破原有的规矩。如今大家都知道他创建了网络先锋——网景公司。此前,他创立了SGI,他所生产的高性能工作站改变了从吊桥到喷气式飞机的设计方式。“他是一个有目标的叛逆者。”一直帮克拉克创办四家创业公司的律师如此评价。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 成功与辉煌

无疑,早年艰辛的生活培养出克拉克极富想像力,却又脚踏实地的商业本能。他成功的另一个因素是:注重从错误中吸取经验教训。当年克拉克能创建SGI公司是因为有风险资本撑腰,可最终,一些资金支持者把克拉克的股份削减到了5%左右,克拉克离开该公司时只有1600万美元。这或许就是为什么他会时常提醒踌躇满志的年轻企业家应该仔细掂量早期资金筹集的条款。他说,“靠人资助或许从一开始就错了。所谓资助人从定义上说是早期的种子基金投资者,但是,如果他们占有你公司20%到30%的股份,那么你将为此付出惨重的代价。”安德森认为:“克拉克的成功取决于他自己避而不谈的一种素质。”据说,拿破仑说过“与其要一个聪明的将军,不如要一个幸运的将军”。就Jim而言,我认为他两者兼而有之。他那种将技术、营销和商业揉合在一起的能力是无与伦比的。而克拉克则反复强调说,如果没有安德森,他就不可能有今天的成就。“在网景公司,我很幸运地结识了安德森,并且能和他一道共同创业。幸运的是,早在人们看好因特网之前,我们就瞄准了它,并决心在因特网上淘金。”

吉姆·克拉克[网景创始人] - 技能

克拉克认为自己之所以能取得成就是因为运气好,有洞察力以及矢志不渝。“许多人对市场和技术很有眼光,但是,他们始终不明白怎样才能赢得客户。老实说,在我刚刚创建Silicon Graphics公司之际,我并没有这方面的能力。但是,我渐渐地掌握了这种技能。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 抱负与理想

克拉克一生的理想就是要证明自己,不仅仅是证明一次,而是要反复证明。他的童年时代是在德克萨斯州的普兰维度过的,时值50年代,他的抱负和那个时代许许多多男孩的抱负是极其相似的,拥有一部自己的跑车。他压根儿就没有想过有朝一日自己会成为亿万富翁,会被誉为卓有远见的商业泰斗。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 经历

青少年时代,他就为父母离异以及未能高中毕业而羞愧不已。他16岁退了学,20岁以后,才开始努力与那些问题青年

拉开距离。作为一名计算机程序员,他没日没夜地工作,以维持他那新建的家庭。同时,他又努力学习,获得了三个学位。其中包括计算机学科的博士学位。随后,他又要证明自己对计算机图形的新设想,很快在SGI得到验证,这是他的第一次创业。接着网景的成功进一步证明了SGI并不是侥幸的成功。   

吉姆·克拉克[网景创始人] - 特点

克拉克的天才在于他洞察未来,发展趋势的才能。一旦捕捉到趋势,他就果断地创建公司,并组织一批人才进行开拓。“企业家都相信他们能够创造未来。”网景的创始人之一安德森这样说,尤其是对克拉克,这句话确凿无疑。1999年,他创办于1996年的Healtheom公司公开上市,公司主要为医生和医院提供在线医学数据的传输。公司从喧哗的股市中脱颖而出,克拉克完成了一项从未有过的奇迹,创办了三家风格各异、极其成功的技术公司,而且市场价值均在10亿美元以上。此前,他就说:“那时,再也不会有人说克拉克只是靠撞运气。”

分析家认为,Healtheom市场定位清晰,通过在线传输病人信息,将使医疗护理业务产生一次新的革命。当然,一切还有待于证明。这家位于圣克拉拉的公司在1998年第二季亏损1220万美元,而营收仅2200万美元。Gartner集团的分析家认为,Healtheom有很好的管理和一流的技术,但要医疗护理业接受联网服务模式还需要一段时间:“我们知道机会就在前面,但不知何时会到来。”

克拉克并不缺钱,他的财富已有25亿美元之巨。但是Healtheom首次公开上市的成功,可以使他更稳固在高科技神话的万神殿中占据极高的席位,一个仅次于苹果的乔布斯、英特尔的安迪葛鲁夫以及微软的比尔·盖茨之下的位子。“今后20年内,克拉克将是硅谷最有影响力的名字之一。”Forest Basket预言道。他是SGI的首席技术官,也是克拉克以前在斯坦福大学的学术研究的同事。

当然,他不会以圣人的形象留名。他那6英尺高的典型德克萨斯人的身份时常会在愤怒时咆哮起来。比如网景CEO 巴克斯代尔刚开始上任的那一周:“他一会儿尖声大叫,一会儿又是咆哮大喊。”巴克斯代尔告诉克拉克,他再也受不了这种行为。“那是他最后一次发作。”他补充道。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 缺点

克拉克一直明白自己的缺点。在他担任SGI主席期间,他与当时的CEO Ed McCracken争斗,迫使许多核心的员工离他而去。在他负责运作网景9个月后,他就明白管理并不是自己的长项,于是他就放手让他精心挑选的CEO按他自己的意图去运作。巴克斯代尔说他的雇佣合同上就规定,如果克拉克干涉内政,他有权让克拉克辞去主席一职。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 擅长

“如果你没有亲自管理公司,那你最好不要对将来指手画脚,告诉下属他要去攻占哪座山头。”克拉克说。事实上,公司起飞后,克拉克只是充当公司管理层和工程技术小组的顾问。

这种不插手的方式,使克拉克有足够的时间来专心思考他的下一个“宠物项目”,并且尽快将计划变成真正的商业。他订购了一艘155英尺长的帆船,这船名为“亥伯龙神号”(在古希腊神话中,亥伯龙神是一位巨人,它是天王星和大地女神之子。其实,克拉克是根据一匹与之同名的著名跑马为其命名的),是由荷兰皇家Huisman造船厂建造,于1998年11月交付使用。这艘价值3000万美元的帆船,装配有电子传动装置,20台计算机以及克拉克的精心制作的全电脑化控制系统。为了增加该船的技术内涵,他耗资200多万美元导入了网景通信启动程序。他参与了“亥伯龙神号”的软件编码工作;“亥伯龙神号”的所有系统,包括导航、雷达、检测仪和控制仪都与一个中央电脑网络相连,资料的处理和储存都是由该网络来完成的。克拉克和海景公司的工程师们仍然在不断地完善该软件,并且等待适当时机将其引入国内市场。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 飞行员

 

克拉克也是一名飞行员,他有数架飞机,一架直升飞机。最近,他又以1100万美元的价格在佛罗里达州的富人居住区棕榈滩购得了一幢法蒂奥式的别墅。这位大富翁深有感触地说:“最初的几百万美元最难赚,我花了13年时间才有了些许羸余,才有办法在网景公司注入500万美元。我对结局非常满意,但是,在与微软抗争的过程中,有几年十分难捱。股价猛跌,人们灰心丧气。”

吉姆·克拉克[网景创始人] - 童年

这一系列大手笔的“挥霍”,与当年那位艰苦度日的德克萨斯少年相比,显示了克拉克的生活已经发生巨大的变化。年轻时,克拉克穷得连一件乐器也买不起,他只好去吹学校的大号。他的母亲在一位医生的办公室工作,父亲只能打临时工,但又嗜酒成性,脾气火爆,对克拉克和其他家人十分粗暴。1958年,父母终于离婚,那一年克拉克14岁。他母亲每月给他和他的兄妹225美元,维持生活。“我们虽然生活得很穷酸,但我们的头要昂得高。”他的母亲说。现在她已75岁,仍住在Plain View,房子是用他儿子给她的网景股票买的。他的父亲则在德州的康复疗养院中。

克拉克的头可能的确昂得挺高,而且还十分好斗。他由于在乐队汽车上引爆一枚烟雾弹,而被学校赶了出来。当地人回忆说,克拉克经常偷喝啤酒,周六晚上常在第五大街游荡,经常逃学旷课。当英语老师责备他不会朗读时,他对老师说:“见你的鬼去!”他被停课查看,从此再也没有回来。

经过一段海军生活后同,雄心壮志终于降临在克拉克身上。他得到了高中同等学历文凭,开始上大学。最早引起他兴趣的是物理,随后是计算机学科。在犹他州大学,他第一次看到高性能的图形计算机。1974年,他成为加州大学的助理教授,并开始思考如何使工程师能用到三维图形计算功能。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 第一桶金

他又在斯坦福大学获得一份助教工作,克拉克争取到一笔国防部的基金,开始从事新的研究,后来在SGI得到体现。他的目标就是设计一套专用的计算机系统,可以在单一的微芯片上进行实时的三维图形处理。他的发明名为“几何引擎”,可以使工程师在相对便宜的计算机上完成设计模型,从而可以节省几个月的工作时间和成千上万的花费。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 发展

从此克拉克的生活开始加速。看到其他斯坦福的人离开学校,创办了Sun微系统公司,对此他十分羡慕和嫉妒。他的一位从事艺术品买卖的朋友Ronnie Goldfield,见克拉克如此有信心,就借给他2.5万美元,于1982年成立了SGI。与许多技术出身的企业家不同,克拉克并没有因此放下技术工作,直到SGI发展壮大,他也亲临技术第一线。同事们说,是克拉克最先促成了单机工作站的诞生,而不像其他终端必须依赖大型机。后来,他又努力促使机器价格下降,以免被廉价的PC所吞噬。

同样关键的是,克拉克始终是公司的啦啦队队长,时时给工程师们鼓励和表扬。SGI前工程经理Pavan Nigam,是现在Healtheom的合伙人。回忆起与时代华纳和AR&T共同投资创办的SGI交互电视的庆祝活动,大多数领导对数字未来侃侃而谈,而克拉克却谈论工程师们已经实现的非凡成就。对工程师来说,“他比现实生活中更伟大,他是一位传奇人物。”

克拉克也从别人的意见中学到了许多经验教训。当Tom Jermoluk(现在@Home网络公司的CEO)来到SGI,向克拉克建议将图形芯片放入工作站的方法要做根本的改变。克拉克问:“你想把硅从硅图中取出来吗?”但后来,克拉克思考再三,还是觉得Jermoluk的建议是正确的。SGI很快改变了芯片策略,“他的第一反应总是很情绪化。”Jermoluk说,“但面对事实,他总能做出正确的决策。”

尽管如此,回首在SGI的年月,克拉克还是充满悔恨。虽然从创办以来直到1994年离开,他一直担任SGI主席,但最终事实证明了他的风格过于随心所欲,他自己的影响力也与日俱下。在最后几年中,他与CEO的 McCracken发生争吵。他明白,所有的迹象表明,是他离去的时候了。“我感觉就是有人从我的生活中抽走了一种激情和感情。”克拉克说。但他也承认,他学会了从此再也不在自己的公司里与CEO作对。“他需要在行动上来一次巨大的决断,既是财务上的,又是影响力方面”Mc Cracken说。

离开SGI不久,克拉克就从网景赢回了所有的一切。1994年初,技术世界的目光都集中在交互电视的美好前景上,但克拉克却很快转移到另一个方向。他急切地寻找新的项目。给安德森发出电子邮件,这位22岁的天才创造了马赛克浏览器,当时他还是伊利诺斯大学的学生。

起初,克拉克是想借助安德森的智慧组建一个工程技术小组,来开展新的与交互电视相关的业务,但他与安德森交谈后,使他确信了互联网才是未来之路。“每个人都说你不可能在互联网上挣钱,但我说已经有这么多人在使用它,我认为肯定可以。”克拉克回忆道。他的热情感染了安德森,他很快将马赛克的核心技术人员召集过来,同时将巴克斯代尔招募入伍。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 另谋行业

在网景上市之前,也就是1995年夏天,克拉克就已经开始着手下一次创业。他把目标盯在将由于网络通信而发生转变的产业。最终他锁定了医疗护理,主要是他自己经常填写表格以及在医院长久等待的经历。为什么不破掉红印章,创建一个集中存放个人病历和账单信息的系统?克拉克从SGI挖来了Pawan Nigam。克拉克把Pawan叫来商谈Healtheom。30分钟就搞定了。Nigam说:“因为这是一个Jim项目。”现在Nigam已开发出针对整套医疗护理业务的软件和服务平台。

第一年,Healtheom也是摇摆不定。花费好几个月时间,才明确目标市场——公司人力资源部门。一年以后,克拉克才为公司雇来了永久性的CEO——Mike Long。他19岁就成功地推出了财务软件Continuum。接着,克拉克同意Long将业务方向转向医疗组织,并带来了许多大客户,包括医生管理公司Brown&Toland。

在Healtheom,克拉克似乎已充分掌握了平衡技巧,在扮演重要角色的同时,又很好地避免了权利争斗。CEO Long说,他鼓励克拉克加入,让克拉克与他以及工程师们交流,为他们的想法提供指导。比如克拉克坚持公司要开展针对个人医疗护理服务。“结果,我们有一个专门小组主攻这个方向,虽然这一市场还需要几年时间。”

这就是克拉克新的处世方法,他称之为“猩猩”哲学。只要干得高兴愉快,可以像猩猩攀缘藤草一样紧紧抓住每一个项目,但如果干得不太愉快,就去寻找下一个新的藤草。至少现在,他还没有必要离开Healtheom。克拉克抽出许多时间在他最近成立的海景(Seascape)通信公司,为他的帆船编写程序。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 工作的格外爱好

克拉克永远离不开工作,既使是在他消遣和娱乐的时间里。他对帆船项目的紧张程度与他最早创业一样。“我永远不会满足,”克拉克调侃道:“我就像一个疯子,但疯劲还有几分控制。”

他为帆船所开发和创造的技术,最终也将孵化出一个新的业务领域。他希望能将这些技术用于家庭的控制系统。就像网景和浏览器市场一样,这一举措将再次与微软发生冲突,这也是设计这套系统的理由之一。克拉克把盖茨看作是一名独裁者,妄图控制整个计算机业。“反对微软是我生活的重要组成部分,”他说:“这是一种奇怪的方式,它成了我的动力。”

显然,1994年是克拉克迈出的关键一步,他把500万美元注入了网景公司。这可是他当年所有家产的三分之一啊!这笔投资使他分得了1900多万股分割后的股票,即拥有网景公司大约19%的股份。1995年8月,即事隔仅仅18个月后,网景公司就被誉为当时美国历史上最成功的IPO,并频频见于报端。克拉克是破天荒的第一位因特网亿万富翁,现在,他的身价已逾25亿美元。1999年3月份,AOL公司收购了网景公司后,克拉克在网景公司拥有的1450万股变成了AOL公司的1300万股,价值20亿美元左右。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 分配

1998年8月,市场形势急转而下,股票市场一片暗淡。鉴于形势,Healtheom取消了原定于10月20日上市的计划。原来准备以6~8美元每股的价格发行650万股,可望筹集5000万美元。配股情况为:联合医疗护理公司(UHC)拥有870万股(占17%),克拉克本人拥有850万股(占16.4%),Kleiner Perrins拥有730万股(占13.8%),Long拥有1.70万股(占4.3%)。但也有人说,取消上市计划,是跟公司内部争执有关。

进入1999年,互联网股票再度狂涨。Healtheom上市计划重新浮出水面。配股比例也重新作了调整,克拉克的股份提高到了18.2%,但筹资的数目降到了4000万美元。结果一举成功,现在他在Healtheom公司中拥有的1150万股(即拥有17%的股份),市场价值5亿美元──这使他再度成为一名亿万富翁。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 工作狂人

在Healtheom,他是大股东,所以他荣任董事长一职。这意味着他必须和首席执行官Mike Long共同运筹帷幄,偶尔还得听客户的来电,接受客户的来访。同时,克拉克还插手了另一家名为My CFO的新公司,这是一家专门为家产逾亿元的客户提供金融服务的公司。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 教育

克拉克认为成功的关键在于教育,所以他为教育捐了不少钱。最近,他又为克拉克基金会注资100万美金。这是他的公子麦克尔在盐湖城设立的一家非赢利性基金会,它的宗旨在于强化非正式的科学教育──如建立博物馆、天文馆和水族馆等。最近,克拉克又加入了新奥尔良Tulane大学董事会,他曾在该校学习了第一个学分课程。5月份,旧金山历险宫──一个互动式的科学艺术博物馆,因克拉克在发展通信技术方面做出的卓越贡献专门为他颁了奖。

吉姆·克拉克[网景创始人] - 工作狂

当人们问克拉克是否想到了退休时,克拉克笑着反问:“我该怎么办呢?”他反复着“退休”这个词,仿佛那是个外来词。“呃,不知道。退休对我而言无异于死亡。”

 












 




 

 

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