范乔治

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范乔治,男,美籍华裔,著名游戏设计师。美国PopCap公司游戏设计师,策划设计了风靡全球的小游戏《植物大战僵尸》,被誉为“《植物大战僵尸》之父”。

范乔治 - 简介

 范乔治,男,美籍华人,顶级游戏设计师,《植物大战僵尸》之父。

范乔治在PopCap公司任职,是休闲游戏界的领头羊,研发的《宝石迷阵》、《祖玛》等都是超过了年龄和性别的经典作品。《植物大战僵尸》的出现令公司在这种奇特的研发偏向上更上一层楼。

2009年,当环球的网络用户都在将大量空隙时间消耗在“种菜偷菜”上时,《植物大战僵尸》寂静登录电脑天下。

范乔治说取自迈克尔杰克逊经典MV《发抖》形象的跳舞僵尸,是对乐坛天王的致敬。

范乔治 - 游戏生涯

研发《怪怪水族箱》

2002年左右,范乔治将自己一个关于外星人攻击水族馆的游戏原型改编成了《怪怪水族箱》 ,那时的他在游戏界还名不见经传。 

 当《怪怪水族箱》最终如愿进入了“独立游戏节”后,范乔治再度联络PopCap,并在随后的“年度游戏开发者大会”上和对方见了面,并愿意把《怪怪水族箱》做成可下载的版本,为此他们一起工作了两年。 

设计《怪怪水族箱》的时候范乔治并不具有组建全职工作团队的资源,因此他几乎一手包办了游戏的设计。让他纠结的是,著名的游戏公司暴雪给他发来了录用通知,他接受了这份录用。 

暴雪对范乔治破了例,并没有强迫他停止《怪怪水族箱》的研发,但同时也没有降低对他参与《暗黑破坏神3》的设计要求。夹在PopCap和暴雪之间的他“不分昼夜地编程,脑力和体力都透支了”。在之后的一年时间中,终于完成了《怪怪水族箱》。 

2004年,《怪怪水族箱》正式发布,但范乔治在暴雪却遇到了麻烦,与其是游戏设计师,还不如说是一个程序员。范乔治觉得自己更适合在一个较小的团队工作,在那里能把自己的想法付诸实践。 

就这样,范乔治离开了暴雪,度过了一段自由工作者的时光之后,随着PopCap旧金山工作室的建立,他加入了《植物大战僵尸》的团队。

植物大战僵尸之父

2009年,当全球的网络用户都在将大量闲暇时间消耗在“种菜偷菜”上时,《植物大战僵尸》悄然登录电脑世界。

同样是以花园为背景,但这花园中除了种类繁多的植物,还有数不胜数的僵尸。游戏就围绕弱小植物与可怕僵尸的战斗展开——从花园、后院、水池到屋顶,从白天、夜间到大雾弥漫的恶劣天气,场景不断切换,植物种类不断增加,僵尸也越来越强大。这里的僵尸如舞台上的小丑一般,虽然怪异却可爱、癫狂、花样百出。改进的版本中,玩家还可以自己设计头像,打造自己的“僵尸大头贴”。

范乔治表示,做这个游戏只是出于个人喜好而已。自己不会把游戏设计看得过于严肃,但也不会随意迎合玩家的低级趣味。所以开始创作《植物大战僵尸》时,确定它能在主题和趣味上达到真正的平衡。在游戏中你能拥有这些娇媚的植物,但僵尸的存在能使整个游戏画面不会过于甜蜜。 

范乔治说自己很讨厌那种需要阅读大量教程和说明书才知道怎么去玩的游戏,并没有为了一些高玩去过于认真地设计很多很复杂很难的东西,也没有刻意迎合休闲玩家而把游戏设计得过于低龄化和简单。正是这种巧妙的平衡,让游戏成功吸引了各个层面的爱好者。 

 范乔治称,对《植物大战僵尸》影响最大的游戏有3款,分别是《魔兽3塔防地图》 ——这是《植物大战僵尸》中用固定的东西去攻击移动的敌人这个创意的来源;《怪怪水族箱》 —— 资源系统是直接从这款游戏中吸收过来的;《酒吧招待》 ——这款游戏中的多通道同时运行被移植到《植物大战僵尸》中。

游戏《你家后院有僵尸》是范乔治的女友劳拉写的,他们还为之专门制作了一款戏谑的卡通动画作为歌曲的MV。

玩家体验
玩家们关心的是游戏中呈现出来的精彩想象力和让人身心愉悦的亲和效果。南瓜头、坚果墙、保护伞、玉米加农炮、磁铁菇、睡莲等几十种植物可供选择,而他们需要面对的则是跳高僵尸、巨人僵尸、铁桶僵尸、钻地僵尸等多种对手,不同植物的组合搭配带来不同的效果,植物与僵尸们的趣怪形象也令人捧腹,此外还有砸罐子、老虎机、敲僵尸等连锁性的系统副本,玩法实在太丰富。

创意源头
2007年,农场游戏经由“脸谱”网流行到全球,于是决定改换游戏的核心,引入些农场里没有的新元素——僵尸。取自迈克尔·杰克逊经典MV《颤栗》形象的跳舞僵尸,更是对乐坛天王的致敬。游戏正式上线后一个多月,杰克逊猝然离世,震惊世界。他们不得不在跳舞僵尸的介绍里加上一句:“跳舞僵尸与健在或往生者相似之处,纯属巧合。”不过最后还是在杰克逊协会的抗议下把跳舞僵尸改成了迪斯科僵尸。

游戏角色评价
范乔治说自己最喜欢的植物是火炬树桩,“它会让你思考如何让你的植物产生互动”,而这正是游戏体验的精华所在。玉米加农炮也是一个深思熟虑的结果,作为游戏中的“终极武器”,它催生了一系列“重口味”的过关方式。

高坚果是范乔治另一个喜爱的东西,“它的性格很鲜明,总是坚定地站在那里,受到了伤害也只会洒一滴眼泪。我女朋友特别受不了这个,她总是用个南瓜把坚果保护起来。对她来说,有时候用南瓜把坚果包围起来比游戏通关更重要”。

在僵尸方面,他认为最有意思的是撑竿跳高僵尸,“我看别人第一次玩游戏的时候,总是会想‘这家伙拿根棍子干嘛?’然后拿一个坚果墙来阻挡,结果却发现被跳过去了!”

范乔治 - 人物语录

 “当我创作《植物大战僵尸》时,我确定它能在主题和趣味上达到真正的平衡。在游戏中你能拥有这些娇媚的植物,但僵尸的存在能使整个游戏画面不会过于甜蜜。”——范乔治

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